Découvrir le Vieux Port à Marseille : Histoire, Attractions et Activités

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By Louis

Le Vieux Port de Marseille est l’un des sites les plus emblématiques de la ville et un incontournable pour tous ceux qui souhaitent découvrir la cité phocéenne. Pétri d’histoire, il offre également une multitude d’attractions et d’activités à faire et à voir. Cet article vous présente un aperçu du Vieux Port, qui peut satisfaire la curiosité des amateurs d’histoire, d’architecture, de gastronomie et de balades en bord de mer.

Une histoire foisonnante

Fondée par les Grecs au 6ème siècle avant Jésus-Christ, Marseille est l’une des plus anciennes villes de France. Le Vieux Port est le cœur historique de cette cité millénaire, ayant joué un rôle clé dans le développement économique et culturel de la région. Il fut autrefois le centre du commerce maritime de la Méditerranée, où transitaient notamment les produits orientaux tels que les épices ou les étoffes. Au fil des siècles, ce site a été le théâtre de nombreux événements majeurs ayant marqué l’histoire locale et nationale :

  • L’établissement de colonies grecques, comme en témoigne le nom « Massilia » donné à l’époque;
  • La conquête romaine, avec notamment la construction de monuments et infrastructures comme les arènes, le port antique ou les thermes;
  • Les invasions barbares, qui ont conduit à une période de déclin et d’insécurité avant que la ville ne se relève sous l’impulsion des comtes de Provence;
  • La construction de la basilique Notre-Dame-de-la-Garde, qui domine toujours fièrement le Vieux Port;
  • Le développement moderne du port, avec notamment l’aménagement du quai et la création de nouveaux équipements pour accueillir les navires de commerce et de voyageurs.

Ainsi, le passé riche et fascinant du Vieux Port en fait un lieu incontournable pour tous ceux qui s’intéressent à l’histoire de Marseille et de la région provençale.

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Que voir au Vieux Port

L’une des principales attractions du Vieux Port est sa situation géographique privilégiée en bord de mer, offrant une vue imprenable sur la rade de Marseille et ses îles. Parmi les nombreux sites et monuments qui jalonnent ce lieu emblématique, on peut citer :

La basilique Notre-Dame-de-la-Garde

Cette église qui domine le Vieux Port est considérée comme la « Bonne Mère » protectrice de la ville. Construite au 19ème siècle, elle offre une vue imprenable sur Marseille et ses environs. On peut accéder à son sommet par un chemin pédestre, mais également en bus ou en voiture.

Le fort Saint-Nicolas et le fort Saint-Jean

Deux forts historiques bâtis sur ordre de Louis XIV pour surveiller le Vieux Port et contrôler ainsi une population locale jugée rebelle à l’époque. Ces édifices offrent également un beau panorama sur la ville et sont aujourd’hui ouverts au public.

Le Mucem et le musée d’Histoire de Marseille

Ces deux musées, situés respectivement dans le Fort Saint-Jean et en bordure du Vieux Port, proposent une plongée dans l’histoire marseillaise et méditerranéenne à travers des expositions permanentes et temporaires.

L’abbaye Saint-Victor

Fondée par Jean Cassien au 5ème siècle, cette église est l’un des plus anciens lieux de culte chrétien de Marseille. Son architecture romane impressionnante témoigne de son riche passé religieux et culturel.

Le marché aux poissons et les restaurants

Typique de l’ambiance provençale, le marché aux poissons se tient chaque matin sur le quai de Rive Neuve. C’est l’endroit idéal pour acheter du poisson frais pêché du jour. Profitez-en pour goûter à la bouillabaisse, plat emblématique de la gastronomie marseillaise, dans l’un des nombreux restaurants qui longent le port et déguster un pastis en admirant la vue.

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Que faire au Vieux Port

Visiter le Vieux Port, c’est aussi prendre part à différentes activités ludiques et culturelles :

Embarquer sur le ferry-boat

Cet ancien bateau électrique, rendu célèbre par le film « Marius » de Marcel Pagnol, traverse le Vieux Port entre l’Hôtel de Ville et la place aux Huiles. Profitez d’une traversée atypique pour observer les reflets des façades multicolores sur l’eau.

Participer à une visite guidée

De nombreuses associations proposent des visites commentées du Vieux Port et de ses alentours. C’est l’occasion d’apprendre davantage sur l’histoire locale et d’admirer les monuments sous un nouvel angle.

Se promener sur la Corniche Kennedy

Longue de plusieurs kilomètres, cette corniche offre une vue panoramique sur la mer et quelques plages accessibles où se détendre. Elle est également agrémentée de jardins aménagés et de points de vue offrant de belles perspectives sur Marseille.

Découvrir les îles du Frioul ou les calanques

Au départ du Vieux Port, plusieurs compagnies maritimes proposent des excursions en bateau pour aller explorer les magnifiques îlots du Frioul et les calanques, ces criques naturelles bordées de falaises abruptes qui font le charme de la région marseillaise.

Pour conclure, nous ne pouvons que vous inviter à visiter ce lieu chargé d’histoire qu’est le Vieux Port de Marseille. Il saura sans aucun doute vous séduire grâce à sa beauté, son ambiance inimitable et les nombreuses attractions qu’il offre. Bonne découverte !

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